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3 March, 2022

Wenn Pferde alt werden

Auch wenn Pferde alt werden, gibt es genug Grund ihnen weiterhin Spaß am Leben zu bieten, wobei es Dinge zu beachten gilt um, ihnen das Altern zu erleichtern.

Heutzutage werden Pferde im Schnitt älter als noch vor 100 Jahren. Zumindest gilt ein Pferd nun nicht mehr ab zehn Jahren als alt, sondern altert bis Mitte zwanzig oder sogar dreißig Jahren. Dies liegt daran, dass sich die Arbeitsbelastung für die meisten Pferde deutlich verringert haben, da die heutigen Pferde in erster Linie zum Vergnügen oder für Wettkämpfe eingesetzt werden und nicht für harte Arbeit oder etwa im Krieg. Durch die geringere Arbeitsbelastung wird das Skelett- und Muskelsystem nicht so stark beansprucht, und der Körper hat mehr Zeit, sich zu erholen. Außerdem hat sich das Wissen über die Ernährung sowie Behandlung von Pferden verbessert. Viele der einzelnen Nährstoffe, die Haustiere benötigen, wurden erst in den letzten 75 Jahren entdeckt und werden in der Regel durch angereicherte Nahrungsergänzungsmittel für Tiere bereitgestellt.

Über das Älterwerden von Pferden

Bei alternden Pferden sind mit der Zeit verschiedene gesundheitliche Entwicklungen zu beobachten. Das hängt von der Person ab, denn manche Pferde altern eleganter als andere. Als allgemeine Regel gilt, dass ein Pferd im Alter von achtzehn bis zwanzig Jahren in die goldenen Jahre kommt. Einige Pferde bleiben bis zu ihrem Tod in hervorragender körperlicher Verfassung und Gesundheit, während andere sich im Laufe der Zeit schnell oder langsam verschlechtern. Aufgrund der physiologischen Veränderungen, die normalerweise mit dem Älterwerden einhergehen, kann die Geriatrie besondere Anpassungen bei der Gesundheitspflege, der Umgebung und der Ernährung erfordern. Folgende Faktoren wirken sich negativ auf die Fähigkeit älterer Pferde aus, gesund zu bleiben und eine angemessene Körperkondition aufrechtzuerhalten: verminderte Nährstoffaufnahme, schlechte Zähne, Umwelt- und Herdenstress sowie Krankheiten.

Eines der primären Probleme von alternden Pferden ist die verringerte Nährstoffaufnahme im Alter. Dank konsequenter, wirksamer Entwurmungsprogramme haben Pferde eine bessere Chance, bis ins hohe Alter zu überleben. Darmwürmer können vernarben und chronische Schleimhautschäden im Darm verursachen, was die Nährstoffaufnahme beim alternden Pferd beeinträchtigt. Das Vorhandensein von Würmern führt auch zu einer Verringerung der Nährstoffaufnahme, da die Parasiten um die Nährstoffe konkurrieren. Das Entwurmungsprogramm des geriatrischen Pferdes muss intensiv sein, und die routinemäßige Entwurmung sollte ein fester Bestandteil des Gesundheitsprogramms sein. Neben der Schädigung durch Parasiten gibt es weitere Faktoren, die für eine verminderte Nährstoffaufnahme durch den Verdauungstrakt verantwortlich sind. Die Wirksamkeit der Darmschleimhaut nimmt mit zunehmendem Alter ab, was es den Nährstoffen erschwert, die Schleimhautoberfläche zu passieren, um in den Blutkreislauf zu gelangen. Untersuchungen haben gezeigt, dass die Aufnahme von Phosphor, Vitaminen und Proteinen bei älteren Pferden abnimmt.

Dentale Probleme bei alternden Pferden

Die Zeit belastet die Zähne des alternden Pferdes. Wenn die Zähne ein Futter nicht ausreichend zerkleinern können, ist die Größe der Futterpartikel zu groß, als dass die Verdauungsenzyme und Mikroben sie effektiv verdauen könnten. Probleme, die bei normaler Abnutzung auftreten, sind Zahnverlust und eine Verschlechterung der Kaufläche. Während des normalen Zahnwachstums nutzt sich die Kaufläche ab, und der Zahn bricht kontinuierlich aus dem Kieferknochen aus. Mit der Zeit verkürzen sich die Zahnwurzeln. Die Zahnwurzel eines älteren Pferdes kann so kurz werden, dass der Zahn leicht von seinem Platz verdrängt werden kann. Aus diesem Grund sollte darauf geachtet werden, die Zähne eines älteren Pferdes nicht zu aggressiv zu treiben.

Es ist unvermeidlich, dass einige Zähne ausfallen oder aufgrund von Karies oder Infektionen gezogen werden müssen. Wird die Oberfläche der Backenzähne im Laufe der Jahre nicht sorgfältig gepflegt, können einige Unregelmäßigkeiten so stark werden, dass sie das richtige Kauen beeinträchtigen. Die Kaufläche kann wellenförmig werden, vor allem, wenn der Zahnverlust auf einer Seite des Mauls, nicht aber auf der gegenüberliegenden Seite auftritt. In anderen Fällen haben Pferde, die Schneidezähne verlieren, Schwierigkeiten, die Grashalme von der Wurzel wegzureißen, sodass die Weide für ein Pferd mit diesem Problem zu schwierig zu fressen sein kann. Für ältere Pferde mit Backenzahnproblemen ist Weide hingegen gut geeignet, da Gras den Verdauungstrakt recht gut schont, selbst wenn es nicht gut gekaut wird. Haken und scharfe Spitzen an den Zahnkanten können die Backenwand reizen und das Maul entzünden. Ältere Pferde neigen dazu, weniger schmerzempfindlich zu sein, sodass ihnen Dinge wie schmerzende Zähne mehr zu schaffen machen als jüngeren Pferden. Daher solltest du mindestens zweimal im Jahr eine Zahnuntersuchung für Dein Pferd ansetzen.

Herdenstress bei alten Pferden

Herdenstress bei alten Pferden
Herdenstress bei alten Pferden

Ältere Pferde kommen mit Veränderungen der Umgebung nicht gut zurecht. Der Umzug eines älteren Pferdes von einem Hof zu einem anderen oder sogar von einer Weide zur nächsten kann sehr stressig sein, vor allem, wenn dies einen Wechsel der Freunde bedeutet. Viele Pferde gewöhnen sich nicht schnell an eine neue Gruppe von Freunden auf der Weide und können während der Eingewöhnungsphase einen schädlichen Gewichtsverlust erleiden. Ältere Pferde neigen dazu, in der Hackordnung nach unten zu fallen und können um ihr Futter kämpfen, wenn sie von einem aggressiven Pferd verdrängt werden. Wenn Heu oder Getreide in Gruppen gefüttert wird, kann eine sorgfältige Beobachtung, wie gut ein älteres Pferd das Futter annimmt, einen schädlichen Gewichtsverlust verhindern, bevor er eintritt.

Mit zunehmendem Alter eines Pferdes werden Temperaturschwankungen in der Umgebung, insbesondere Kälte, immer schwerer toleriert. Ein Teil der Kälteempfindlichkeit kann auf den Abbau der Fettschicht am Körper zurückzuführen sein, die normalerweise als Isolierung dient. Diese Schicht kann mit der Zeit zurückgehen, wenn Pferde älter werden. Ein weiterer Faktor können Veränderungen in der Hormonproduktion sein, die die Fähigkeit des Körpers zur Anpassung an äußere Hitze und Kälte reguliert. Die Faserverdauung im Hinterdarm erzeugt Wärme, die den Pferden hilft, im Winter warm zu bleiben.

Hier kommt erneut die passende Ernährung für ein alterndes Pferd ins Spiel. Wenn die Aufnahme von Ballaststoffen reduziert wird, sinkt auch die innere Wärmeproduktion, wozu passende Nahrungsergänzungsmittel empfehlenswert wäre. Lasst Euch dazu von Eurem Pferdearzt beraten, um die benötigten Nährstoffe genau auf die Anforderungen Deines Pferdes abzustimmen.

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